Comment purifier de l’eau en situation de survie ?

L’une des principales priorités en situation de survie est de trouver et de désinfecter suffisamment d’eau potable pour subvenir à vos besoins. Que votre situation de crise se déroule dans le désert après vous être perdu ou dans votre propre maison après une catastrophe naturelle, le corps humain ne peut tenir que trois jours sans aucune eau potable.

Heureusement, il existe d’abondantes sources d’eau dans la plupart des régions du monde et de multiples façons de désinfecter l’eau.

Trouver une source d’eau

Avant de pouvoir purifier l’eau, vous devez en trouver. Selon l’endroit où vous vous trouvez et votre situation, l’eau peut être abondante ou pratiquement inexistante. L’eau peut provenir de sources d’eau douce de surface comme les ruisseaux, les criques, les étangs et les lacs. Si vous êtes en mesure de distiller l’eau, vous pouvez même utiliser de l’eau saumâtre ou salée comme source.

N’oublions pas les précipitations comme source d’eau d’urgence. La pluie, la neige, la grêle, la glace et la rosée peuvent être recueillis pour l’eau. La pluie fraîche qui n’est pas tombée à travers la jungle ou la canopée d’une forêt devrait être suffisamment sûre pour être bue telle quelle. La neige fraîche peut également être fondue pour être bue sans traitement.

L’eau provenant de sources et d’autres sources souterraines est également sans danger dans la plupart des régions. L’eau provenant d’arbres entaillés comme les érables et les bouleaux peut être potable et abondante à la fin de l’hiver. Mais la plupart des autres sources d’eau doivent être considérées comme « sales » et doivent être désinfectées avec l’une des méthodes suivantes.

Faire bouillir de l’eau

eau bouillante dans une casserole

Pour tuer les parasites, les bactéries et autres agents pathogènes présents dans l’eau, la chose la plus sûre à faire est de faire bouillir l’eau. L’ébullition ne permet pas d’évaporer toutes les formes de pollution chimique, mais elle reste l’une des méthodes de désinfection les plus sûres. Cinq minutes d’ébullition à gros bouillons tuent la plupart des organismes, mais dix minutes sont plus sûres. Les altitudes suffisamment élevées pour influer sur les temps d’ébullition et de cuisson nécessiteront un peu plus de temps au-dessus de la flamme.

L’ébullition peut se faire au-dessus d’un feu de camp ou d’un poêle dans un récipient en métal, en céramique ou en verre. Si vous ne disposez pas d’un récipient résistant au feu, chauffez des roches pendant 30 minutes dans le feu et placez-les dans votre récipient d’eau. Ce récipient peut être un creux de roche, un bol brûlé dans du bois, un récipient en écorce pliée, une peau ou un estomac d’animal. N’utilisez pas de quartz ou de pierres de rivière, car ils peuvent exploser lorsqu’ils sont chauffés.

Faire de la distillation

Les radiations, le plomb, le sel, les métaux lourds et de nombreux autres contaminants peuvent compromettre votre approvisionnement en eau après une catastrophe, et essayer de les filtrer ne fera qu’abîmer votre coûteux filtre à eau.
Dans un scénario où la seule eau disponible est une eau dangereuse, il n’y a pas beaucoup d’options. La solution la plus sûre est la distillation de l’eau. L’eau peut être chauffée en vapeur, et la vapeur peut ensuite être capturée pour créer une eau relativement propre, malgré ses formes antérieures de contamination, y compris les retombées radioactives. La distillation n’élimine pas tous les contaminants possibles, comme les huiles volatiles et certains composés organiques, mais la plupart des particules lourdes restent en place. Pour les situations de survie en cas de catastrophe à domicile, un moyen rapide de fabriquer un distillateur à vapeur est d’utiliser une marmite à pression et des tubes en cuivre de petit diamètre. La meilleure partie de cette opération (à part l’eau potable) est que la boîte de conserve reste intacte. Cela vous permet de passer de la distillation de l’eau à la conservation des aliments très facilement (à condition que vous ne soyez pas confronté à des radiations). La seule difficulté consiste à installer le tuyau en cuivre sur l’évent à vapeur du couvercle de la conserverie.

Si vous êtes sur le terrain, tentez votre chance avec un alambic solaire, une invention simple qui recueille et distille l’eau dans un trou dans le sol. Pour en construire un, placez un carré de plastique transparent ou laiteux (5×5 ou 6×6 pieds) au-dessus d’un trou d’un mètre de profondeur avec un récipient propre centré au fond (faites passer un tube de boisson à partir du récipient pour pouvoir boire l’eau recueillie sans démonter l’alambic). Placez de la terre autour du bord du plastique, au bord du trou, pour sceller l’alambic. Placez une pierre au milieu du plastique pour créer un cône d’environ 45 degrés au-dessus du récipient. Creusez l’alambic dans un endroit ensoleillé et dans la terre ou le sable le plus humide possible. Ajoutez de la végétation verte et même de l’urine dans le trou pour augmenter sa production d’eau. Un sac de transpiration est une version plus petite et moins productive de cette installation, impliquant un sac en plastique transparent attaché autour de la végétation vivante.

Les pailles de survie

Le filtre à eau de type paille est l’un des outils de désinfection de l’eau les plus petits et les plus légers qui soient apparus récemment sur le marché. Les modèles les plus récents peuvent être utilisés comme une paille à boire et peuvent également être raccordés au robinet de vidange d’un chauffe-eau pour nettoyer l’eau que vous pourriez trouver dans un chauffe-eau après une catastrophe. Ils peuvent également se fixer sur un tuyau d’arrosage pour filtrer l’eau qui y circule. Ne vous attendez pas à ce qu’ils filtrent tous les virus ou bactéries qui pourraient s’y développer, surtout si le tuyau a été exposé au soleil ou si le chauffe-eau est rempli d’eau tiède après une panne de courant prolongée. La plupart de ces filtres contiennent un élément filtrant à charbon actif, qui non seulement filtre les bactéries et les agents pathogènes les plus gros, mais élimine également les saveurs et les odeurs bizarres de l’eau.

Les filtres à eau

Les deux principaux types de filtres à eau utilisés aujourd’hui sont les filtres à pompe et les filtres à goutte/aspiration. Les premiers utilisent une pompe pour faire passer l’eau brute à travers une cartouche filtrante. Les seconds sont des cartouches filtrantes qui utilisent une action de goutte à goutte par gravité (comme un sac à perfusion) ou qui sont placées en ligne sur les tuyaux des vessies d’hydratation. Lorsqu’elles sont utilisées sur une vessie d’hydratation, l’utilisateur aspire simplement l’eau à travers le filtre selon ses besoins. Mon préféré (depuis des années maintenant) est le filtre Katadyn Pocket. Il est composé d’une cartouche en céramique avec de l’argent incrusté à l’intérieur. La céramique filtre les plus gros pathogènes, et l’argent tue ou neutralise les plus petits organismes comme les virus. La plupart des filtres de ce type pompent environ un litre par minute. Si le temps n’est pas un problème, vous pouvez opter pour un système d’alimentation par gravité comme celui illustré ici

Les appareils à lumière UV

La lumière UV est très dommageable pour les petits organismes. Lorsqu’elle est utilisée comme méthode de désinfection, elle est étonnamment efficace. Des appareils tels que le Steripen Sidewinder sont des dispositifs de purification de l’eau à manivelle, sans pile, qui perturbent l’ADN des microbes pathogènes en quelques secondes seulement. Il existe également quelques produits Steripen alimentés par des piles qui ont le même effet sur les mauvais microbes et qui ont fait leurs preuves dans le monde entier. Ils ne sont pas efficaces à 100 % dans l’eau contenant de grandes particules flottantes (derrière lesquelles les agents pathogènes peuvent se cacher), mais pour l’eau claire d’origine douteuse, ces appareils feront l’affaire.

La désinfection solaire de l’eau

La désinfection solaire de l’eau (SODIS en abrégé) est une méthode de traitement de l’eau qui utilise l’énergie du soleil pour la désinfection. La technique la plus courante consiste à exposer au soleil des bouteilles en plastique remplies d’eau contaminée pendant au moins une journée. L’abondante lumière UV du soleil tue ou endommage presque tous les dangers biologiques présents dans l’eau. Les avantages de cette méthode de traitement de l’eau sont nombreux. Elle est facile à utiliser, peu coûteuse ou gratuite, et offre une bonne désinfection bactérienne et virale (mais pas complète ou garantie). En outre, cette méthode n’utilise aucun produit chimique dangereux et ne nécessite pas une attention constante.

Mais cette méthode présente quelques problèmes. Il faut un temps ensoleillé ou deux jours de ciel couvert pour atteindre l’efficacité maximale. Vous ne pouvez pas l’utiliser sous la pluie ; elle n’offre aucune désinfection résiduelle ; elle peut être moins efficace contre les spores bactériennes et certains parasites ; l’eau et la bouteille doivent être claires ; et la bouteille ne doit pas être en verre. Comme si cela ne suffisait pas, cette méthode n’aide en rien à lutter contre la contamination chimique, et seules les petites bouteilles (2 litres maximum) peuvent être traitées.

Les tablettes de purification d’eau

Deux des comprimés de désinfection de l’eau les plus courants et les plus populaires sont les comprimés Micropur de Katadyn et les comprimés d’iode de Potable Aqua. Elles peuvent toutes deux être très efficaces, mais il y a quelques différences. Si vous approvisionnez une cabine, une grotte ou une BOB en comprimés de purification, vous devez certainement tenir compte de la durée de vie du produit. Les comprimés d’iode de Potable Aqua ont une durée de vie d’un an. Ce n’est pas mal, mais les comprimés Micropur de Katadyn durent deux ans ou plus. Bien que ces deux produits utilisent des produits chimiques différents, ils semblent tous deux être efficaces à plus de 99 % contre les agents pathogènes présents dans l’eau.

Potable Aqua est le grand gagnant en termes de rapidité. L’eau traitée avec ces comprimés est prête à boire 35 minutes après le début du traitement. Les comprimés Micropur ont besoin de quatre heures complètes pour atteindre leur action désinfectante maximale. Enfin, il faut tenir compte des effets secondaires.

La toxicité et le goût de l’iode peuvent être un peu problématiques. Les comprimés d’iode ne sont généralement pas un bon choix pour les femmes enceintes, les personnes ayant des problèmes de thyroïde ou des allergies aux crustacés. Les enfants difficiles sont également connus pour ne pas boire l’eau infusée à l’iode, ce qui peut entraîner une déshydratation et d’autres répercussions graves dans une situation d’urgence déjà délicate. Le produit Katadyn est à base de chlore, dont la majeure partie se dissipe au cours de la période d’attente de quatre heures prévue, de sorte que ce produit est largement toléré et a un bien meilleur goût.

En résumé, les comprimés Katadyn Micropur coûtent plus cher et mettent plus de temps à agir, mais ils durent plus longtemps et sont largement tolérés. Les comprimés d’iode de Potable Aqua sont moins chers et agissent plus rapidement, mais leur goût est moins bon et ils ne se conservent pas aussi longtemps.

Les produits ménagers

L’eau de Javel ou l’iode peuvent être utilisés avec précaution pour désinfecter l’eau avec de bons résultats. En général, la quantité de produit chimique que vous utilisez dépend de la qualité et de la température de l’eau. L’eau froide ou trouble a besoin d’un peu plus de désinfectant (quatre gouttes par litre) que l’eau chaude ou claire (deux gouttes). Après avoir ajouté le produit chimique, remettez le couvercle sur votre récipient d’eau et secouez-le pendant une minute.

Ensuite, retournez la bouteille et dévissez le bouchon d’un ou deux tours. Laissez couler une petite quantité d’eau pour nettoyer le filetage et le bouchon de la bouteille. Revissez le couvercle à fond et essuyez l’extérieur de la bouteille pour que le chlore soit présent sur toutes les surfaces. Placez la bouteille dans un endroit sombre, ou au moins à l’ombre, et laissez-la reposer pendant 30 minutes si l’eau est claire et à température ambiante. Lorsque vous ouvrez la bouteille après le temps imparti, elle doit sentir le chlore. Si ce n’est pas le cas, ajoutez une ou deux gouttes supplémentaires et attendez 30 minutes de plus. Ne prenez pas de risques ou de raccourcis avec la sécurité de l’eau. La dernière chose dont vous avez besoin en cas d’urgence est la dysenterie.

 

Vous pouvez également utiliser les deux formes courantes d’iode pour désinfecter votre eau. L’iode est une substance plus nocive que l’eau de Javel pour le corps de la plupart des gens, mais c’est une option. Pour utiliser l’iode, il est essentiel d’identifier le type que vous utilisez. La teinture d’iode à 2% est en fait beaucoup plus forte que la solution de povidone iodée à 10%. Utilisez 5 à 10 gouttes de teinture d’iode à 2% dans un litre d’eau et laissez reposer à l’ombre pendant 30 minutes. Encore une fois, rincez les fils et essuyez le flacon. Utilisez 5 gouttes pour une eau claire ou chaude, et jusqu’à 10 pour une eau froide ou trouble.

La solution de povidone iodée à 10 % étant plus faible, vous aurez besoin de 8 à 16 gouttes par litre d’eau. Là encore, utilisez moins de gouttes pour une eau de belle apparence et 16 gouttes pour une eau de marais. Nettoyez la bouteille et attendez. Un avantage supplémentaire des produits iodés est que vous pouvez également les utiliser pour désinfecter les plaies. Le chlore n’est pas aussi efficace et vous ne devez jamais utiliser d’eau de Javel sur une plaie. Ne mélangez jamais l’iode et le chlore pour désinfecter l’eau.

Construisez votre propre filtre

Nous avons tous vu les livres de survie présentant un filtre à eau fait d’un pantalon rempli de charbon de bois suspendu à un trépied. Désolé d’éclater votre bulle, mais ce n’est pas un système fiable. Il filtrera les grosses particules, mais ne vous attendez pas à ce qu’une eau exempte de bactéries et de virus sorte de cet engin. Ce qui pourrait fonctionner, en revanche, c’est un filtre fabriqué à partir d’un tuyau flexible, de colle et d’un morceau d’aubier de pin. La structure de l’aubier exerce déjà une action filtrante dans le bois vivant, en éliminant les bulles d’air de la sève de l’arbre. Si elles ne sont pas contrôlées, ces bulles d’air peuvent endommager les tissus.

Ce type de filtre incite certains humanitaires à considérer le bois de conifère comme un matériau facilement disponible pour les dispositifs de filtration de l’eau dans les pays en développement. Des chercheurs ont utilisé avec succès un bloc d’aubier de pin d’un centimètre cube comme filtre à eau. (Ce morceau de bois a été fixé à une source d’eau à l’aide d’un tuyau en PVC et d’époxy pour empêcher l’eau de contourner le filtre en bois. Les essais ont permis d’atteindre des débits de plusieurs litres par jour et d’éliminer E. coli à 99,9 %. Ce sont les mêmes chiffres que ceux obtenus avec les filtres à eau de type paille. Bien que le bois puisse laisser passer les virus (car ils sont beaucoup plus petits que les bactéries), une certaine filtration de l’eau vaut mieux que rien.

Boire l’eau pure

Boire de l’eau brute est certainement un pari. Même dans les zones sauvages vierges, l’eau peut être contaminée par toutes sortes d’agents pathogènes. À moins que vous n’ayez la chance de trouver une source qui émet de l’eau propre à partir de la nappe phréatique naturelle, boire de l’eau non traitée est au mieux risqué. S’il y a un moyen de traiter l’eau, il faut l’essayer avant de dire « cul sec » à l’eau non traitée. Mais il y a toujours des exceptions. Si la mort par déshydratation est proche et que vous ne pouvez pas traiter l’eau, buvez-la quand même. Il vaut mieux être vivant et malade à cause des pathogènes, que mort et sans pathogènes.

Fabriquez votre propre système de purification d’eau

Une bouteille d’eau peut être un bien précieux pour une personne assoiffée, mais ce n’est pas seulement l’eau qui a de la valeur ; la bouteille elle-même peut servir à de nombreuses fins. L’une des meilleures utilisations est celle de récipient pour un kit de survie. Que vous choisissiez une bouteille en plastique ou en métal, voici quelques éléments à mettre à l’intérieur.

L’équipement

Le contenu de votre kit de survie pour bouteille d’eau peut être complexe et diversifié, mais il peut aussi être très pratique. Quel que soit le matériel que vous stockez dans le kit, il est bon d’inclure une bonne dose de redondance. Les sauvegardes sont toujours une bonne idée lorsque votre vie peut dépendre d’un si petit assortiment d’équipements.

  • Couteau pliant et/ou mini-multitool
  • Boussole à bouton remplie de liquide
  • Petite lampe de poche LED ou lampe à pince avec un jeu de piles de rechange
  • Briquet Bic, baguette de ferrocérium et languettes d’amadou.
  • 40 comprimés de purification de l’eau
  • Miroir de signalisation et sifflet
  • Une couverture spatiale
  • Une loupe de Fresnel (allume-feu de secours)
  • 15 mètres de cordelette 550
  • Un kit de pêche, comprenant 30 mètres de ligne monofilament, 10 hameçons de
  • différentes tailles et de la grenaille fendue.
  • 4 épingles de sûreté en acier – 2 grandes et 2 petites
  • Petite trousse de premiers soins
  • Plusieurs mètres de ruban adhésif (pouvant être enroulé autour de la bouteille elle-même).
  • Une petite pochette pour contenir tout cet équipement lorsque la bouteille est utilisée pour contenir du liquide.

La bouteille

La bouteille d’eau à paroi simple en acier inoxydable est l’une des meilleures pièces d’équipement à avoir fait son apparition ces dernières années. Ce récipient robuste est non seulement résistant aux fissures et à l’écrasement, mais il peut être utilisé pour faire bouillir l’eau et la rendre potable.

Remarque importante : si vous utilisez une bouteille en métal pour faire bouillir de l’eau, celle-ci doit être fabriquée en acier inoxydable à paroi simple ou dans un autre métal résistant au feu, comme le titane, sans peinture ni revêtement. Ne mettez pas une bouteille isolée ou une bouteille à double paroi dans le feu. La chaleur ne passera pas correctement et le récipient explosera probablement. N’utilisez pas non plus de bouteilles en aluminium, car le métal et les revêtements peuvent libérer des substances nocives dans votre eau.

Si vous optez pour le plastique, choisissez une bouteille à large ouverture pour pouvoir retirer facilement les impuretés. Assurez-vous également que la bouteille est en plastique Lexan, qui peut supporter des températures plus élevées sans fondre, et ajoutez une tasse en métal qui s’adapte à la bouteille. Vous disposez ainsi de l’option d’ébullition dans un récipient facile et polyvalent.

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